Der lange, langsame Niedergang von Windows Phone

Der lange, langsame Niedergang von Windows Phone

Für einige deuten die jüngsten Quartalsergebnisse von Microsoft darauf hin, dass Windows Phone endgültig tot ist. Für andere hat sich nichts geändert, und Windows Phone wird wie bisher weiter humpeln. Die Wahrheit ist wie immer etwas nuancierter.

Das heißt, Windows Phone hat es nicht getan gerade sterben, es ist offiziell im letzten Juli gestorben. Und obwohl es fair ist zu sagen, dass Windows Phone tatsächlich weiterhin humpelt, ist es nicht fair zu sagen, dass sich nichts geändert hat. Mit jedem Tag rückt Satya Nadellas unvermeidliche Entscheidung für Windows Phone näher. Und klarer.

Microsoft hat den Smartphone-Markt im vergangenen Juli auf Android und iPhone übertragen Als Herr Nadella einen offenen Brief an die Mitarbeiter schrieb, in dem er erklärte, es sei an der Zeit, „das Telefongeschäft grundlegend umzustrukturieren“. Das Unternehmen kündigte an, eine Wertminderung in Höhe von ca. 7,6 Mrd. USD im Zusammenhang mit Vermögenswerten im Zusammenhang mit der Akquisition des Nokia Devices and Services-Geschäfts sowie eine Restrukturierungsgebühr in Höhe von ca. 750 Mio. USD bis 850 Mio. USD zu erheben. Über 8 Milliarden US-Dollar wurden in die Toilette gespült, und das sind nur die direkten Kosten für Nokia / Hardware. Microsoft hatte die ganze Zeit über auf Windows Phone Geld verloren – und allgemein verloren.

In meiner Analyse dieser dramatischen Veränderung erklärte ich Folgendes:

Windows Phone ist ein Fehler. Als ich das schrieb, war die Windows Phone-Nutzung auf 3 Prozent gesunken. Das klingt heute nach einer berauschenden Zahl: Der Marktanteil von Windows Phone beträgt nur 6 Monate später nur noch 1,1 Prozent.

Das von Nokia gekaufte war ein Totalverlust. Hätte Microsoft Nokia nicht gekauft, hätte es sich an Android-Handys versucht und wäre trotzdem gescheitert. Aber beim Kauf von Nokia hat Microsoft das Unvermeidliche einfach verlängert. Und nicht so viel Zeit, wie sich herausstellt.

Erstanbieter-Telefone sind nur ein kurzfristiges Geschäft. Nadella sagte, dass Microsoft “nicht länger versuchen würde,” ein eigenständiges Telefongeschäft aufzubauen “, was bedeutet, dass seine eigenen (Lumia) Telefone für das Unternehmen keine Rolle mehr spielen. “Nadella hat keine Pläne für Lumia-Hardware, um jemals Geld für Microsoft zu verdienen”, schrieb ich damals. “Und das bedeutet viel Reduzierung.” Das ist natürlich passiert.

Lumia wird künstlich auf dem Markt gehalten, um Zeit zu gewinnen. Microsoft könnte sich nicht mehr darauf konzentrieren, mit Android und iPhone zu konkurrieren, sondern sich darauf konzentrieren, Fans (mit den Flaggschiffen Lumia 950 und 950 XL, die niemand zu mögen scheint), preiswerte Telefonkäufer (mit dem Lumia 550) und Geschäftskunden (mit dem Kommen) zu bedienen Lumia 650). Nichts davon soll Geld verdienen. Stattdessen war geplant, weniger Geld zu verlieren, da der Markt natürlich schrumpfte. Was natürlich geschah.

Die langfristigen Pläne von Microsoft für Mobilgeräte haben wenig mit Windows-Telefonen zu tun. “Langfristig … wird sich unsere Neuerfindung darauf konzentrieren, die Mobilität von Erlebnissen in der gesamten Gerätefamilie einschließlich der Telefone zu schaffen.” Mit anderen Worten, selbst bei den langfristigen Plänen von Microsoft geht es bei der Hardware nicht darum, Geld zu verdienen. Sie hoffen, in anderen Teilen des Ökosystems Geld zu verdienen, und Telefone sind nur ein Teil – ein sehr kleiner Teil – dieser Strategie. Auch dies spricht dafür, dass Windows-Telefone nicht mehr humpeln. Aber wie ich damals schrieb: „Heute verwenden Microsoft-Kunden keine Windows-Telefone. Sie werden auch nicht in der Zukunft sein. “ Heute, nur 6 Monate später, verwenden noch weniger Kunden von Microsoft Windows-Telefone. Die Strategie, so wie sie ist, funktioniert.

Wie die Deutschen, die auf eine geheime „Superwaffe“ hoffen, um das Blatt des Zweiten Weltkriegs in der Endphase zu wenden, haben Windows Phone-Fans erneut ihre Hoffnungen auf ein zukünftiges Wunder gesetzt, das die Plattform retten wird. Es entstehen zwei Schlüsselpfeifenträume.

Kontinuum. Viele verweisen auf Continuum, das ich schon früh als eine Möglichkeit zur Unterscheidung verwendet hatte, um Lumia / Windows Phone auf oberflächenähnliche Weise zu unterscheiden. (Dies ist jedoch erst dann sinnvoll, wenn Intel x86-basierte Telefone angezeigt werden.)

Oberflächentelefon. Viele verweisen auch auf ein vermutetes / gemunkeltes Surface-Telefon, obwohl ich hier zu Recht behaupten kann, so viel wie jeder andere zu wissen. Das heißt fast nichts: Ich glaube, wir erreichen den Punkt, an dem ein solches Gerät nicht mehr zurückkehren kann, was die Marke Surface sinnlos in Mitleidenschaft ziehen würde.

Keines dieser Dinge ist eine Antwort auf die wirklichen Probleme mit Windows Phone: Das völlige Fehlen aussagekräftiger Apps, auf die sich heute buchstäblich Milliarden von Menschen täglich verlassen. Und die Tatsache, dass die von Windows Phone gepriesene Benutzererfahrung – die ich als den einzigen großen Vorteil der Plattform betrachte – nie zu einer Migration von weniger gut gestalteten Android- oder iPhone- / iOS-Geräten geführt hat. Mit anderen Worten, Windows Phone schlägt dort fehl, wo es wichtig ist, und es ist dort erfolgreich, wo es nicht wichtig ist.

Das ist keine Negativität, Leute, es ist die Wahrheit. Und für jede Person da draußen, die das halbhysterisch machen und behaupten kann, dass “nun, Windows Phone ist in Ordnung für mich, vielen Dank”, werde ich auf die Hunderte von Millionen Menschen verweisen, die nicht mit Ihnen übereinstimmen. Und, sorry, finde dich irgendwie traurig. (Keine Sorge, ich bin gleich bei dir.)

Ich bin kein allgemeiner Fan von Android oder iOS, und ich liebe Windows Phone immer noch und bevorzuge es für diese Benutzererfahrung. Aber wenn Sie tiefer tauchen als dieses Oberflächenfurnier, finden Sie ein Ödland. Und wenn Sie konkurrierende Smartphone-Plattformen verwenden – was ich, wie ich Sie daran erinnern werde, seit Jahren regelmäßig auf Dutzenden und Dutzenden von Geräten mache -, sehen Sie nur die immer größer werdende Kluft. Ja, die “UI” der “UI” in Android und iOS ist… dumm. Aber das spielt keine Rolle. Für 99 Prozent der Smartphone-Nutzer sind Apps die UX, nicht die Symbole. Es tut uns leid.

Wie sieht die Zukunft aus, abgesehen von einem Wunder von Surface Phone oder Continuum? Grimmig, denke ich. Im Juli letzten Jahres habe ich den Gedanken geäußert, dass der Juli 2016 angesichts der Ereignisse im Juli 2015 ziemlich interessant sein würde und dass diese Daten mit dem Beginn eines neuen Microsoft-Geschäftsjahres zusammenfallen. Es ist der richtige Zeitpunkt, um eine große Veränderung vorzunehmen, wie zum Beispiel einen Neujahrsbeschluss für ein Unternehmen. Wird Microsoft Windows Phone diesen Juli einfach ganz aufgeben? Oder bis Juli?

Das ist natürlich möglich, aber ich denke nicht. Nehmen Sie das nicht als Hoffnungsschimmer: Es ist wahrscheinlicher, dass Microsoft Windows Phone auf neue Weise zum Hinken bringt, indem es 2016 nicht mehr viele aktuelle Telefone herausbringt und das neue Betriebssystem Windows 10 Mobile auf Nicht-Software umstellt. Telefongeräte wie Mini-Tablets, bei denen Continuum und x86 viel sinnvoller sind.

Und ich denke, so endet Windows Phone wirklich. Nicht in einem Glanz der Herrlichkeit, sondern in einem hinkenden, traurigen, unvermeidlichen und unaufhaltsamen Niedergang. Für Fans der Plattform – für mich – ist es, als würde man zusehen, wie ein geliebter Mensch langsam einer Krankheit erliegt. Es ist schwer. Und es tut weh. Weil Windows Phone in viel geringerem Maße etwas Besonderes war und ist.

Wie so oft suche ich hier nach Klarheit, aber ich sehe keine. Windows Phone ist tot, aber es ist irgendwie nicht tot. Nichts hat sich geändert … aber alles ändert sich. Ich liebe das Ding immer noch. Aber ich kann es nicht mit gutem Gewissen weiterempfehlen. Letztendlich ist es nur traurig. Und so wollte ich nicht, dass es endet.