Microsoft tritt bei der Apple-Pressekonferenz als Unterstützer auf

Microsoft tritt bei der Apple-Pressekonferenz als Unterstützer auf

Am Mittwoch kündigte Apple erwartungsgemäß neue iPhones, iPads und Apple TVs an. Mein Bericht über die Veranstaltung wird in Kürze verfügbar sein. Aber es gab tatsächlich eine Überraschung bei der Veranstaltung, die einen Ruf hervorruft: Ein wichtiger Microsoft-Manager erschien auf der Bühne, um Office auf Apples oberflächenähnlichem iPad Pro zu bewerben.

Man kann mit Recht sagen, dass das Erscheinen von Kirk Koenigsbauer, Corporate Vice President von Microsoft, für die Menge der zur Verfügung stehenden Sykophanten zunächst etwas verwirrend war, um jede Ankündigung von Apple zu bejubeln. Aber nach einem unangenehmen (und buchstäblichen) Moment der Stille wurde ihnen endlich klar, dass dies keine Wiederholung von Bill Gates berüchtigtem und schlecht präsentiertem MacWorld Boston-Auftritt im Jahr 1997 war. Wenn überhaupt, war es ein Rollentausch, jetzt mit Apple die dominierende Partei und Microsoft – ein Unternehmen, das wirklich kennt die Produktivität, wie Apples Phil Schiller das fassungslose Publikum erinnerte – in der Rolle des Bittstellers.

Bill Gates überragt Steve Jobs, Apple und seine Fans bei MacWorld Boston 1997. Ups.

Bill Gates überragt Steve Jobs, Apple und seine Fans bei MacWorld Boston 1997. Ups.

Für die Legionen von Apple-Fans war Microsoft nur ein winziger Teil der mehr als zweistündigen Pressekonferenz. Der Software-Riese bot verbesserte Versionen seiner mobilen Office-Apps für iPad an – Word, Excel und PowerPoint sowie OneNote – Unterstützt den voluminösen iPad Pro-Bildschirm und den optionalen Apple Pencil (Apples Version des Surface Pen).

Für Sie und mich war Koenigsbauers Auftritt bei der Veranstaltung jedoch eine Art bittere Pille. Wir können uns daran erinnern, dass Office auf dem iPad bei weitem nicht so umfassend ist wie die Desktop-Versionen von Office, die wir unter Windows verwenden können, aber das ist nur eine Rationalisierung. Microsoft stellt auch Office-Desktop-Apps mit vollem Funktionsumfang für den Mac her. Und die iPad Pro-Version von Office ist genauso gut – scheint sogar besser zu sein als – die ähnlichen mobilen Office-Apps, die wir unter Windows erhalten.

Koenigsbauer ist nicht der erste Microsoft-Manager, der seit diesem schrecklichen Fehler von 1997 bei einem Apple-Event auf der Bühne steht, und er ist nicht einmal der erste Office-Manager, der dies tut. Aber sein Auftritt am Mittwoch hat wirklich gezeigt, wie viel sich seit 1997 geändert hat. Nach den schädlichen und fokussierten Kartellschlachten und dem daraus resultierenden Anstieg mobiler Geräte und Cloud-Computing-Dienste ist Microsoft nicht mehr das Unternehmen, das es einmal war. Und anstatt die Plattformen zu kontrollieren, auf denen wir Personal-Computing-Dienste nutzen, ist Microsoft nun gezwungen, eine Rolle zu übernehmen, die es seit den 1980er Jahren nicht mehr gespielt hat: Stattdessen wird Software entwickelt, die auf den vorherrschenden Computerplattformen des Tages funktioniert. Diese Plattformen sind Android und iOS.

Was für einen Unterschied 18 Jahre macht.

Was für einen Unterschied 18 Jahre macht.

Es gibt natürlich schlimmere Schicksale. Um fair zu sein, sind die mobilen Produktivitätsangebote von Microsoft – nicht nur herkömmliche Office-Apps wie die, die wir bisher gesehen haben, sondern auch neue Apps und Dienste, die speziell für diese neue Arbeitsweise entwickelt wurden – hervorragend. Wenn Sie den verlorenen Plattformstatus von Microsoft überwinden können – und für einige, auch für mich, kann das schwierig sein – und sehen, was sie tun, ohne sich von der Vergangenheit ablenken zu lassen, ist das tatsächlich ziemlich interessant.

Die Sache ist, es ist nie so einfach. Und was in meinem Craw steckt, ist, dass Koenigsbauer zur Hand war, um Apple dabei zu helfen, die Produktivitätsfähigkeiten von iPad Pro zu fördern. Ein Gerät, das es nicht geben würde, wäre Microsofts eigenes Surface so beliebt. Noch vor drei Jahren machten sich Führungskräfte von Apple über Surface und die darauf laufende Software lustig. Und heute reißen sie es ab. Und Microsoft hilft ihnen.

Das iPad Pro ist genau wie Surface ein Hybridgerät mit optionaler Tastatur und Stift. Diese Tastatur hat die Form einer Abdeckung, die wie die auf der Oberfläche magnetisch verbunden ist. (Seltsamerweise ist die Apple-Version hässlicher und weniger elegant, aber was auch immer.) Wenn sie erfolgreich ist, wird sie mit Surface auf dem Markt konkurrieren und diese möglicherweise besiegen. Und wieder. Microsoft hilft ihnen.

Koenigsbauer sah das Teil. Er kam in einem Eddy Cue-ähnlichen Outfit heraus und sah angemessen wie Bay Area-schick aus, anstatt wie ein typischer weißer Mann mittleren Alters von Microsoft. Dass er auch eine Apple Watch trug, ist vielleicht zusätzlich ärgerlich, aber hey, Microsoft stellt auch Apple Watch-Apps her. (Natürlich tut es das.)

kurt

Die meisten Demo-Funktionen, die wir bereits aus Word, Excel und PowerPoint für iPad kennen. Das Neue war die Möglichkeit, zwei Office-Apps nebeneinander auf dem iPad Pro in Slide Over oder Split View auszuführen – eine Funktion von iOS, nicht von Office – und einige Apple Pencil-Funktionen. (Apfelstift kann nicht für die Handschrift verwendet werden; Es ist nur ein Zeichenwerkzeug. So behält Surface zumindest vorerst eine Reihe von Vorteilen.)

Seite an Seite

Diese Änderungen werden für die mobilen Office-Apps unter iOS gelten, wenn iPad Pro und iOS 9 in den kommenden Wochen ausgeliefert werden. Und ich werde bald mehr darüber schreiben, was wir von Microsoft auf Apples Plattformen erwarten können. Im Moment verdaue ich nur, was ich gestern auf der Bühne von Microsoft gesehen habe und was dies für die Zukunft bedeutet. Und obwohl ich mir dieser Veränderungen schon seit einiger Zeit voll bewusst bin, muss ich zugeben, dass das Ganze etwas beunruhigend war.

Getaggt mit iPad Pro, Office für iPad