Qualcomm wegen Kartellmissbrauchs für schuldig befunden

Ein US-Bezirksgericht hat entschieden, dass die Patentlizenzierungspraktiken von Qualcomm gegen die US-Kartellgesetze verstoßen, indem sie den Wettbewerb schädigen. Das Urteil ist ein Sieg für die Federal Trade Commission (FTC), die Qualcomm nun sieben Jahre lang überwachen wird.

“Die Lizenzierungspraktiken von Qualcomm haben den Wettbewerb auf dem CDMA- und dem Premium-LTE-Modem-Chip-Markt jahrelang erdrosselt und dabei Konkurrenten, OEMs und Endverbrauchern geschadet”, schrieb die US-Bezirksrichterin Lucy Koh in ihrem Urteil, dessen öffentliche Version dies ist stark redigiert, um Geschäftsgeheimnisse zu schützen.

Wie Sie vielleicht wissen, ist Qualcomm der weltweit führende Anbieter von mobilen Mikroprozessoren und Chipsätzen und wurde 2017 von der FTC wegen der Anwendung wettbewerbswidriger Praktiken zur Aufrechterhaltung dieses Monopols verklagt. Die FTC beschuldigte Qualcomm, Geräteherstellern, die ihre patentgeschützten Technologien einsetzen wollten, „belastende“ Lizenzbestimmungen auferlegt zu haben. Unter den Beschwerden hatte Qualcomm Apple angeblich aufgefordert, einen Exklusivvertrag für Mobilfunkmodems abzuschließen. Als Apple sich weigerte, weigerte sich Qualcomm einfach, Apple die Teile zu verkaufen.

Der Apple-Fall wird durch zwei unbequeme Fakten durcheinander gebracht: Qualcomms Chipsätze waren und sind nachweislich besser als die konkurrierenden Teile, die Apple von Intel erhalten konnte. Und Apple hat schließlich seine eigenen Rechtsstreitigkeiten mit Qualcomm beigelegt und sich bereit erklärt, im Rahmen des Vertrags einbehaltene Lizenzgebühren in Höhe von rund 4,5 Milliarden US-Dollar zu zahlen.

Das Urteil des Bezirksgerichts wird sich nicht auf diese Vereinbarung auswirken, sollte jedoch die Lizenzkosten von Apple – anderen – in Zukunft senken. Es geht darum, dass die Technologien von Qualcomm durch sogenannte wesentliche Standardpatente abgedeckt sind, die unter fairen, angemessenen und nicht diskriminierenden Bedingungen (FRAND) lizenziert werden müssen.

Das Gericht stellte jedoch fest, dass Qualcomm diese Messlatte überhaupt nicht erfüllte.

„Qualcomm darf die Lieferung von Modemchips nicht vom Patentlizenzstatus eines Kunden abhängig machen, und Qualcomm muss nach Treu und Glauben Lizenzbedingungen mit Kunden unter Bedingungen aushandeln oder neu verhandeln, die frei von der Gefahr eines mangelnden Zugangs zu oder einer diskriminierenden Bereitstellung von Modemchiplieferungen oder damit verbundenen technischen Daten sind Unterstützung oder Zugang zu Software “, erklärt das Urteil. “Qualcomm muss Modem-Chip-Anbietern umfassende SEP-Lizenzen zu fairen, angemessenen und nicht diskriminierenden Bedingungen (‘FRAND’) zur Verfügung stellen und sich erforderlichenfalls einer Schiedsgerichts- oder gerichtlichen Streitbeilegung unterziehen, um diese Bedingungen zu bestimmen.”

Darüber hinaus ist es Qualcomm untersagt, Lizenznehmer zu verpflichten, ausschließlich ihre Mobilfunkmodems zu lizenzieren. Und es kann nicht versuchen, sich einzumischen, wenn ein Lizenznehmer mit einer Regierungsbehörde kommunizieren möchte.

„Um sicherzustellen, dass Qualcomm die Rechtsmittel einhält, ordnet das Gericht an, dass Qualcomm sich für einen Zeitraum von sieben (7) Jahren den Compliance- und Überwachungsverfahren unterwirft“, heißt es weiter. “Insbesondere muss Qualcomm der FTC jährlich Bericht erstatten, dass Qualcomm die oben genannten vom Gerichtshof angeordneten Rechtsmittel einhält.”

Wenn Sie nach einer kleinen Lektüre suchen, hat das Gericht ein 223-seitiges Dokument herausgegeben, in dem die Fakten des Falls dargelegt sind. Wie FOSS Patents feststellt, ist das Dokument für Qualcomm auf mehreren Ebenen schädlich, einschließlich der Tatsache, dass Richterin Lucy Koh die Aussagen von Qualcomm-Führungskräften „weitgehend abgelehnt“ hat, weil sie sich so sehr von „den eigenen zeitgenössischen E-Mails dieser Zeugen, handschriftlichen Notizen, und aufgezeichnete Aussagen gegenüber dem IRS. ” Mit anderen Worten, sie fand sie unehrlich.

Qualcomm kann und wird gegen das Urteil Berufung einlegen.

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