So kann Microsoft seine Smartphone-Nische finden

So kann Microsoft seine Smartphone-Nische finden

Während Windows Phone auf dem Markt tatsächlich gescheitert ist, gibt es einen Hoffnungsschimmer für die nahe Zukunft. Da sich Microsoft verpflichtet, auch in Zukunft neue Mobiltelefone zu entwickeln, kann der Software-Riese eine frühere Trendwende als Blaupause verwenden, um künftig eine Nische für Windows-Telefone zu finden.

Und um klar zu sein, wird es immer eine Nische sein. Microsoft weiß das. Es weiß aber auch, wie wichtig es ist, seinen besten Kunden zuzuhören und die Erfahrungen und Produkte bereitzustellen, die sie erwarten und verlangen. Mit dem Versprechen, weiterhin Hardware von Erstanbietern zu entwickeln und gleichzeitig öffentlich zu erklären, dass dies niemals ein echtes Geschäft werden wird, hat Microsoft auf subtile Weise angedeutet, wie Windows Phone-Fans es richtig machen können, auch wenn es in die Zukunft blickt jenseits von Telefonen.

Und es ist eine Strategie, die einfach genug ist. Tatsächlich ist es eines, das sie bereits erfolgreich mit einer anderen Hardwarelinie implementiert haben.

Ich beziehe mich natürlich auf Surface.

Wir alle kennen Satya Nadellas E-Mail in dieser Woche über Entlassungen und Abschreibungen im Zusammenhang mit dem Telefongeschäft von Microsoft wahrscheinlich zu gut. Mary Jo Foley hat jedoch auch eine zweite interne E-Mail veröffentlicht, die von Microsoft COO Kevin Turner verfasst wurde und die Grundlage für die meiner Meinung nach kurzfristige Strategie von Microsoft für Windows-Telefone bildet.

Microsoft “wird sich darauf konzentrieren, die besten Windows-Telefone auf einer schnelleren Zeitachse zu erstellen”, schreibt Turner. „[It] wird sich auch auf die Kanäle und Märkte konzentrieren, die die besten Renditen bieten. Dies ist ein ähnlicher Ansatz wie der eine [Microsoft] habe mit Surface genommen, was sehr erfolgreich war. Telefone bleiben ein wichtiger Bestandteil des Microsoft-Geräteportfolios und ein wichtiger Bestandteil unserer Mobilitätsstrategie, aber eine Umstrukturierung ist angebracht. “

Hier ist die Surface-Geschichte auf den Punkt gebracht. Ende 2012 veröffentlichte Microsoft zwei Surface-Modelle, Surface RT und Surface Pro, mit der ausdrücklichen Strategie, das iPad zu schlagen. Diese Strategie hielt auch in den ersten beiden Generationen des Produkts an, und das Ergebnis war eine Abschreibung in Höhe von 900 Mio. USD im Zusammenhang mit nicht verkauftem Inventar. Im August 2013 habe ich mich offen gefragt, ob Surface gerettet werden kann. “Die Oberfläche – und, was alarmierend ist, das gesamte Ökosystem von Windows 8 / RT-basierten Tablets – ist angesichts einfacher und kostengünstigerer Android-Tablets und des iPad abgestürzt und verbrannt”, schrieb ich damals.

Was hat sich also geändert? Ganz einfach: Microsoft hat begonnen, seinen besten Kunden zuzuhören und Surface a anders Ein Weg, bei dem die Produktlinie niemals die PC- oder Tablet-Branche dominieren würde, sondern den Fans die Flaggschiff-Geräte zur Verfügung stellen würde, die sie möchten, und auf diese Weise anderen Hardware-Herstellern die Inspiration geben würde, die sie benötigen, um selbst überzeugende Geräte herzustellen.

Das Ergebnis dieser Strategieänderung war Surface Pro 3, ein Gerät, das so erfolgreich ist, dass Surface – das einmalige Gespött – jetzt das neueste Milliardengeschäft von Microsoft ist. Surface Pro 3 ging auf die meisten Beschwerden von Surface Pro / Pro 2 ein, fügte einen größeren, benutzerfreundlicheren Bildschirm hinzu und behielt alle Dinge bei, die Microsoft von Anfang an erhalten hatte. Und die Benutzerbasis antwortete.

Microsoft muss dies für Windows-Telefone tun.

Nein, das Surface-Branding ist nicht erforderlich, und die Telefone müssen nicht wie Surface-Tablets aussehen. Was ich damit meine ist, dass Microsoft die Erkenntnisse von Surface auf Lumia / Windows-Telefone anwenden und zuhören und dann liefern muss, was die besten Kunden wirklich wollen. Und es müssen Geräte mit Funktionen erstellt werden, die auf anderen Plattformen einfach nicht vorhanden sind.

Kurzfristig – und um klar zu sein, ist jedes Gespräch über Windows Phone-Hardware von Erstanbietern nur ein kurzfristiges Problem – das bedeutet Windows 10, ja, aber auch Geräte, die die einzigartigen Windows 10-Funktionen nutzen. Dies bedeutet Windows Hello-kompatible Kameras und / oder Fingerabdruckleser für sofortige Anmeldungen. Dies bedeutet Continuum-Funktionalität über Docks, WLAN oder Kabel, sodass Kunden ihre Telefone als echte PCs verwenden können, wenn sie an ihrem Schreibtisch sitzen.

Das ist Wie ein auf Windows Phones angewendetes Surface Pro 3 aussieht. Etwas, das einzigartig, aber auch einzigartig nützlich ist.

Längerfristig blickt Microsoft natürlich auf frühere Telefone zurück, und ich möchte ganz klar sagen: Windows Phone hat den Smartphone-Krieg verloren, und es gibt keinen Grad an zukünftigem Erfolg, der dies ändern kann oder wird. Das Unternehmen hat sich jedoch auch dazu verpflichtet, eine schnellere Aufstellung mit weniger Produktmodellen fortzusetzen, und es wird Netzbetreiber und sogar Länder fallen lassen, in denen Windows Phone einfach nie erfolgreich war. (Das macht nicht ichnclude die Vereinigten Staaten; Sie können kein Smartphone-Geschäft haben und die USA ignorieren.) Auf diese Weise kann es Zeit gewinnen, um zu sehen, wo der nächste Hardware-Innovationssprung stattfindet, seine Fertigungskapazitäten fortzusetzen und zu verbessern und seine besten Kunden zufrieden zu stellen. Es ist eine Win-Win-Situation.

Ist das der Plan von Microsoft? Ich weiß es nicht genau, aber es muss sein. Und irgendwann in naher Zukunft werden wir die ersten Hardwareprodukte sehen, die auf diese Zukunft hinweisen, obwohl es 2016 sein könnte, bevor es vollständig realisiert ist.

Alles, was diese Woche passiert ist, ist eine schlechte Nachricht, es gibt keinen Zuckerüberzug. Aber Surface zeigt uns, wie eine in Ungnade gefallene Microsoft-Produktlinie sowohl Respekt als auch eine solide Kundenbasis gewinnen kann. Microsoft kann dies zumindest für Windows-Telefone tun.